365体育投注备用

SpaceX在火箭发射收入上跃居全球榜首,离不开美

日期:2019-07-29 

0

这段时间以来,美国民营航天密集发力,似有“大爆发”之势,让人应接不暇。4月,太空探索技术公司(SpaceX)重型猎鹰首次商业发射成功;5月,火箭实验室的“电子”号火箭发射三颗实验卫星;随后,贝索斯公布“蓝月亮”月球着陆器,“蓝色起源”航天公司开启探月征程;紧接着,SpaceX公布“星链”发射计划,“一箭六十星”再次锁住公众眼球。为什么美国民航企业SpaceX能在短短的18年内发展的如此迅速?除了自身外,更多的是来自于美国政策方面的支持。


SpaceX在火箭发射收入上跃居全球榜首


从美国民营航天企业SpaceX近来和美国航天"国家队"联合发射联盟(ULA)为了几份空军订单频频"对簿公堂"的现状来看,SpaceX这家成立未满18年的航天企业显然还羽翼未丰,需要美国政府的资金培育,但就在近日,美国著名投资银行杰富瑞抛出了一份和航天发射业务有关的营收报告,其中明确指出SpaceX已在火箭发射收入上跃居全球榜首,将美国ULA、俄罗斯赫鲁尼切夫、欧洲阿丽亚娜、日本三菱重工乃至于印度空间研究组织等竞争对手统统挑落马下……

图为将美国空军X-37B无人航天飞机发射入轨的SpaceX"猎鹰九号"运载火箭,此前类似任务由ULA垄断。


具体而言,在全球去年约80亿美元的航天发射"蛋糕"当中,SpaceX独自切走了其中的四分之一,也就是20亿美元;家大业大的ULA则略逊于前者,切下了近18亿美元的份额……在这两大"吃肉"的巨头之外,欧盟、俄罗斯和日本的"航天国家队"就只能"喝汤",它们的火箭收入基本达不到十亿美元,甚至只能在五亿美元上下打转。


事实上,若不是日本和俄罗斯等国"军用卫星只能在本国发射"的潜规则,三菱重工和俄罗斯赫鲁尼切夫等"国家队"还可能完全陷入颗粒无收的境地:用2018年日本宇宙航空开发机构(JAXA)进行的6次航天发射为例,其中仅有一次是发射为国际空间站提供补给的HTV-7飞船,其它五次都是和地面观测有关的"情报搜集卫星",也就是统称的间谍卫星。


至于实际能挣钱,而非纯靠国家补贴运转的"商业发射任务",日本三菱重工在2015年被Telstar通信卫星公司光顾了仅仅一次之后,也就再也没有梅开二度。


日本人等不来订单的原因也很简单:被日本各界用"工匠精神"等幌子吹得神乎其神的H-2系列火箭报价昂贵,几乎是SpaceX的两倍不止。而正是这个原本在美俄日欧等航天发射机构中"蜻蜓点水"的Telstar公司,在尝过SpaceX的"甜头"之后立刻一发不可收拾,指定由后者发射通信卫星,毕竟便宜才是硬道理嘛。


同样的,在面对需要建立66(常备)+6(冗余)颗卫星构成的庞大星座时,著名的"铱星"公司也"冒险"地选择了SpaceX,而事实证明这个被外界广泛质疑的选择无比正确:70颗卫星已经尽数顺利进入轨道,且SpaceX还为铱星公司节省了2亿美元。


正如杰富瑞的分析师在报告中所说,因为带来了"价格竞争",所以SpaceX的到来对于手中有卫星准备发射,乃至于希望拥有卫星的客户而言是积极因素:和其它"国家队"动辄上亿的通信卫星发射报价不同,猎鹰九号运载火箭的发射报价最低可以压到4000万美元左右,除却价格低带来的无可比拟优势之外,发射门槛的降低也能将极大拓展SpaceX的客户市场。


但从SpaceX的竞争对手,也就是其它国家的"国家队"角度来看,SpaceX的到来无疑是绝对的噩梦。


一言以蔽之,对于包括ULA在内的美俄欧日"航天国家队"而言,摆在面前的选择只有两个:要么也走上类似SpaceX的道路,且砸钱比前者更狠,以图在国际发射市场上和前者正面竞争;要么就只能在所谓的"国家合同"庇护下得过且过,当一天和尚撞一天钟。


但问题就在于,除却左手ULA,右手SpaceX可以"左右逢源"的美国之外,俄罗斯、欧盟和日本的"航天钱包"并不是哆啦A梦的无限口袋,任"国家队"们想要多少就可以拿多少……


从现在来看,SpaceX和欧洲、俄罗斯和日本等国的"航天国家队"之间的竞争还只停留在单纯的商业层面上,但一方面从短期来看世界航天发射的"总盘子"就这么大,SpaceX多出多少,其它竞争对手就要少掉多少……换句话说,如果此消彼长的态势不能改变,SpaceX很快就会把各"航天国家队"挤进被迫收缩的边缘。

图为SpaceX"星链"互联网计划的两阶段卫星密度图,卫星数量之多堪称前无古人后无来者。


但放眼前方,包括互联网卫星、无重力实验室和无重力工厂在内,一大批不同于"星际殖民"的空间应用新概念正在逐渐成型,这一点和美国上世纪70年代不惜一切代价登月,但后继乏力的情况完全不同——可以这么说,如果哪个国家率先掌握了通向无重力轨道空间的廉价手段,能够将大量载荷以低廉的成本发射入轨,那么这个国家就有机会像第一个进入工业革命时代的英国那样,以"赢家通吃"的态势拿下随后数百年的绝对主导地位,甚至于成为人类有史以来第一个"太空国家"。

图为旨在于能达到地球-火星往返的SpaceX"星船"火箭。


在向前看之后,再重新回到杰富瑞的投资报告文本上吧。考虑到本份报告的"投资"性质,中国航天并未被包括在内,也就没有和SpaceX在图表上"一较高下",但有一点可以肯定:在2018年创下发射数量新纪录,乃至于在数量上赶超美国航天的中国航天并不会较SpaceX逊色。


不过在笔者敲下每一个字符的同时,时间依旧在一去不回头地往前狂奔:俄罗斯人对SpaceX的"梅林"发动机投去不屑嘲笑的一幕不过还未过去十年,SpaceX"重型猎鹰"火箭发布会上的冷嘲热讽,到当今该款火箭拿下"全球霸主"地位之间也不过相隔七八年……不管怎么说,这位航天新秀已经表现出了足够恐怖的潜力,如果不能够迅速对它加以足够的重视,乃至于和它展开全面竞争,后果可能真的会不堪设想。


政策技持让美国民营航天的技术和规模独步全球


当前,美国民营航天的技术和规模独步全球,这与美国政府的支持密切相关。尤其是特朗普当政后,美国政府显得更加“上心”。2018年5月24日,特朗普签署“2号航天政策指令”命令商务部、交通部等机构从发射、遥感、无线电频率使用等多个层面全方位简化民营航天审批流程,建立“商业航天局”,提高管理效率。布里登斯廷当选NASA局长后,更是将民营航天全面纳入“重返月球”“载人探火”等航天计划中。


民营航天因何受到美国政府青睐?除了成本更低、拉动经济发展这些“台面上”的理由,为未来太空竞争做好准备才是更深层的原因。民营航天规模越大、技术越先进,美国进入太空、开展太空行动的手段越多、能力越强,在太空中的主导地位也就越牢固。


美国军方借助民营航天提高太空军事实力的意图更加明显。2018年4月,美国国防部高级研究计划局(DARPA)开启“发射挑战赛”,要求参赛企业能在数周内完成两次临时准备的发射行动,旨在鼓励民营航天增强快速发射能力。众所周知,这是实现太空系统快速部署、受损后快速补网的关键技术之一。因此,民营航天绝不止是“民营”那点事儿。


相比美国,我国民营航天起步晚、规模小,暂时还没有真正入轨的运载火箭,更没有“龙”飞船那样的航天器,但丝毫不影响其成为国际媒体关注的焦点之一。特别是蓝箭、零壹等公司纷纷开始入轨发射尝试之后,太空新闻(SpaceNews)等全球航天领域权威网站对我国民营航天点点滴滴的发展进步殊无遗漏地加以报道。


据统计,2018年我国航天发射次数全球第一,正在迈向航天强国的中国一定会诞生一支强大的民营航天力量,这是引起国际媒体密切关注的根本原因。近期,我国民营航天好事连连,厦门大学与凌空天行公司发射“嘉庚一号”试验运载火箭,蓝箭航天80吨液氧甲烷火箭发动机“天鹊”试车成功……这些关键性技术进步表明,中国版“SpaceX”即将强势崛起。


6月,我国民营航天将再次向太空轨道发起冲击。这次的主角是北京星际荣耀空间科技有限公司,其将发射的“双曲线一号遥一”运载火箭全长21米,起飞重量达31吨,携带7个有效载荷。如果发射成功,将标志着我国民营航天终于具备了将航天器送入近地轨道的能力。


中国民营航天,你的美国伙伴喊你快点崛起。他们不仅将特斯拉送上了天,让火箭安全落地,还要奔向月球、探测火星。抓紧时间,你一定能做出同样的创新壮举!

Copyright © bet36体育备用网址 www.fbsgifts.com 版权所有   织梦58